Logo En Pareja
Lo que sabemos hasta ahora sobre la covid persistente

Lo que sabemos hasta ahora sobre la covid persistentePixabay

Vida

Lo que sabemos hasta ahora sobre la covid persistente

Si bien no existe una definición generalizada para el padecimiento, hay pistas sobre las causas de esta constelación de síntomas y los posibles tratamientos.

Por: New York Times

Entre los muchos aspectos confusos del coronavirus se encuentran la variedad de síntomas posibles, así como su gravedad y duración. Algunas personas desarrollan una enfermedad leve y se recuperan con rapidez, sin efectos duraderos; sin embargo, los estudios calculan que entre el 10 y el 30 por ciento de las personas presentan problemas médicos nuevos o persistentes meses después de la infección inicial de coronavirus.

A esta constelación de síntomas se le conoce como covid persistente o prolongada. Las personas que padecen una enfermedad leve o moderada, al igual que las que no tienen ninguna afección médica subyacente, pueden, no obstante, presentar algunos síntomas debilitantes a largo plazo, como fatiga, dificultades para respirar, ritmo cardiaco errático, dolores de cabeza, mareos, depresión, así como problemas de memoria y concentración.

Lee también: Murió la niña Gerber así lucia a sus 95 años

El Times  Una selección semanal de historias en español que no encontrarás en ningún otro sitio, con eñes y acentos. Get it sent to your inbox.
Estos problemas médicos persistentes son tan variados que un estudio realizado por un grupo de investigación dirigido por pacientes evaluó 203 síntomas que pueden fluctuar o incluso aparecer de la nada después de que las personas parecen haberse recuperado.

Lo que sabemos hasta ahora sobre la covid persistente. Foto: Pixabay

Como señaló Ziyad Al-Aly, médico y jefe de investigación y desarrollo del Sistema de Atención a la Salud de Asuntos de Veteranos de St. Louis e investigador clínico de salud pública de la Universidad de Washington en St. Louis, “si has atendido a un paciente con covid persistente, has atendido a un paciente con covid persistente”.

Lee también: Danna Paola usa botas largas y altas sin importar el calorón que hace

¿Cómo diagnostican los médicos la covid persistente en la actualidad?
Hay poco consenso sobre la definición exacta de esta enfermedad, también conocida por el término médico en inglés PASC, o secuelas posagudas de la COVID-19. Aunque la Organización Mundial de la Salud dice que la covid persistente comienza tres meses después del brote original de la enfermedad o del resultado positivo de la prueba, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés) de Estados Unidos establecen el marco temporal apenas después de un mes.

Algunos investigadores y proveedores de atención médica utilizan otros plazos, lo que dificulta el estudio y la cuantificación de la enfermedad, afirmó Al-Aly, quien ha llevado a cabo muchos estudios sobre los problemas de la covid persistente.

Cuando los pacientes que presentan síntomas persistentes acuden a sus médicos, las pruebas como electrocardiogramas, radiografías de tórax, tomografías computarizadas y análisis de sangre no siempre identifican los problemas fisiológicos, dijo Al-Aly. Los investigadores están trabajando para identificar ciertos factores biológicos, llamados biomarcadores, que se relacionan con los síntomas persistentes de la covid. Estos podrían incluir síntomas de inflamación o ciertas moléculas producidas por el sistema inmunitario que, por ejemplo, podrían medirse mediante análisis de sangre.

Por ahora, los médicos dependen de las descripciones de los síntomas de sus pacientes y descartar explicaciones o causas alternativas. Algunas clínicas pos-covid cuentan con equipos multidisciplinares de especialistas que evalúan a los pacientes para determinar las mejores opciones de tratamiento.

¿Cuáles son sus causas?
No está claro qué es exactamente lo que provoca la covid persistente, pero las investigaciones han empezado a ofrecer pistas. Algunos expertos sostienen la teoría de que una respuesta inmune que se acelera cuando te enfermas por primera vez puede provocar inflamación y daños en todo el cuerpo, lo que da lugar a los síntomas de covid persistente, comentó Michael Peluso, médico especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de California en San Francisco.

“Sabemos que durante la fase aguda de la COVID-19, algunas personas tienen una respuesta inmune muy acelerada y otras tienen una respuesta inmune reducida y esa respuesta puede determinar la trayectoria de la evolución de la persona”, dijo.

Según los expertos, otra explicación podría ser que el sistema inmunitario nunca se detiene del todo tras la infección inicial.

¿Quiénes están en riesgo?
Las investigaciones ofrecen algunas pistas sobre qué pacientes podrían enfrentarse a un riesgo mayor de padecer síntomas a largo plazo. En un estudio de 209 pacientes publicado en enero, los investigadores descubrieron cuatro factores que podían identificarse en las primeras etapas de la infección por coronavirus de una persona y que parecían tener relación con un mayor riesgo de experimentar síntomas prolongados dos o tres meses después.

Uno de los factores era el nivel de ARN del coronavirus en la sangre al principio de la infección, un indicador de la carga viral. Otro era la presencia de autoanticuerpos, es decir, anticuerpos que atacan por error a los tejidos del organismo, como ocurre en enfermedades como el lupus y la artritis reumatoide. Un tercer factor era la reactivación del virus de Epstein-Barr, que puede causar mononucleosis e infecta a la mayoría de las personas, a menudo cuando son jóvenes, y luego suele quedar inactivo.

El cuarto factor era padecer diabetes tipo 2, si bien los expertos afirman que, en los estudios con un mayor número de pacientes, la diabetes podría ser solo una de las diversas afecciones médicas que aumentan el riesgo de presentar covid persistente.

Los estudios de las clínicas pos-covid también encontraron otros padecimientos preexistentes que pueden poner a las personas en riesgo de presentar esta enfermedad. En un informe sobre los primeros 100 pacientes tratados por síntomas neurológicos y cognitivos en una clínica pos-covid del Northwestern Memorial Hospital de Chicago, el 42 por ciento declaró haber padecido depresión o ansiedad con anterioridad, aunque podría ser que estos pacientes simplemente se sintieran más cómodos buscando un tratamiento neurológico, dijeron los médicos. Otras afecciones preexistentes eran las enfermedades autoinmunes y los dolores de cabeza.

Los estudios también sugieren que el riesgo de desarrollar covid persistente alcanza su punto máximo en la mediana edad, señaló Peluso. La edad promedio de los pacientes del estudio de Northwestern era de 43 años. Un análisis de 78.252 reclamaciones de seguros médicos privados en todo Estados Unidos reveló que las personas de entre 36 y 64 años constituían aproximadamente dos tercios de los pacientes de covid prolongada (pero ese estudio no incluía a la mayoría de los beneficiarios de Medicare, por lo que había relativamente pocos pacientes de edad avanzada).

Las mujeres pueden verse afectadas de manera desproporcionada, ya que algunos estudios revelan que alrededor del 60 por ciento de los pacientes son mujeres. Un patrón similar ha surgido en otras enfermedades de larga duración, como la encefalomielitis miálgica/síndrome de fatiga crónica (EM/SFC), que presenta varios síntomas similares a los de la covid persistente.

Dado que la pandemia ha tenido un efecto significativo en las comunidades negra y latina de Estados Unidos y que estos grupos tienen un acceso más limitado a la atención médica, es posible que también presenten un número elevado de casos de covid persistente, señaló Peluso.

¿Las vacunas ofrecen protección contra la covid persistente?
El panorama todavía se está perfilando, pero varios estudios sugieren que vacunarse contra la covid puede reducir —mas no eliminar— el riesgo de padecer síntomas a largo plazo.

La Agencia de Seguridad de la Salud del Reino Unido analizó ocho estudios que habían evaluado las vacunas y la covid persistente antes de mediados de enero. Seis descubrieron que las personas vacunadas, y que luego se contagiaron de coronavirus, tenían menos probabilidades que los pacientes no vacunados de desarrollar síntomas de covid persistente. Los dos estudios restantes descubrieron que, al parecer, la vacunación no reducía de manera definitiva las posibilidades de desarrollar covid persistente.

En ese análisis, un estudio, que no ha sido arbitrado, de unos 240.000 pacientes estadounidenses reveló que quienes habían recibido incluso una dosis de la vacuna contra la covid antes de contagiarse tenían entre siete y 10 veces menos probabilidades que los pacientes no vacunados de presentar síntomas de covid persistente de 12 a 20 semanas después. Sin embargo, otro estudio amplio de los registros electrónicos de los pacientes de la Administración de Salud de los Veteranos de Estados Unidos, que tampoco ha sido arbitrado, reveló que quienes fueron vacunados tenían solo un 13 por ciento menos de riesgo que los pacientes no vacunados de presentar síntomas seis meses después. Los pacientes vacunados se beneficiaron principalmente al ser menos propensos a desarrollar problemas pulmonares y dificultades de coagulación sanguínea, dijo Al-Aly, uno de los autores del estudio.

“Es absolutamente inadecuado confiar en la vacunación como única estrategia de mitigación,” aseveró Al-Aly. “Es como ir a la batalla con un escudo que solo funciona en parte”.

Buscar atención médica
Si te preocupa algún síntoma persistente después de confirmar un contagio de coronavirus o tener la sospecha, no temas pedir ayuda. Consultar a tu médico de cabecera es un buen primer paso. Cada vez son más los médicos que conocen los síntomas de la covid persistente y pueden recomendar pruebas que, al menos, descarten otras causas de tus síntomas.

“Aunque digamos que la covid persistente ocurre cuando los síntomas duran uno o tres meses después de la infección, no hay que esperar tanto tiempo para obtener ayuda”, dijo Al-Aly. “Las personas deberían atender sus síntomas”.

Si no recibes ayuda de un médico de atención primaria, puedes buscar una clínica pos-covid, aunque Al-Aly reconoció que “es más fácil decirlo que hacerlo”. En Estados Unidos, el acceso a las clínicas pos-covid puede ser difícil para quienes no tienen un seguro médico adecuado. Y, en algunos estados, hay que viajar cientos de kilómetros para llegar al establecimiento más cercano. En Estados Unidos, puedes buscar clínicas post-covid cerca de ti en la base de datos de Survivor Corps.

Lleva tu historial médico si vas a visitar a un nuevo proveedor y haz una lista de todos tus síntomas, especialmente si tienes problemas cognitivos y es probable que te olvides de algunos problemas de salud al momento de la cita.

Algunos problemas de covid persistente pueden solucionarse con medicamentos o tratamientos existentes para síntomas como dolores de cabeza o problemas gastrointestinales. La fisioterapia y la “rehabilitación cognitiva”, incluidas las estrategias utilizadas con frecuencia para los pacientes que han sufrido accidentes cerebrovasculares o lesiones cerebrales, también pueden ser útiles con el tiempo. Algunas personas se benefician con los servicios de rehabilitación física y mental adaptados y los ejercicios de respiración, que pueden ayudarles a recuperar poco a poco la fuerza y la resistencia para las actividades físicas.

Otras posibles herramientas contra la covid persistente, como los tratamientos antivirales, solo están empezando a estudiarse. Los Institutos Nacionales de la Salud están dedicando más de mil millones de dólares a un importante esfuerzo de investigación denominado Recover Initiative, pero los avances han sido lentos hasta ahora. Los legisladores están presionando para que se mejore la financiación de la investigación y la atención médica de la covid prolongada.

Varios grupos, como Body Politic, Long Covid Alliance y Survivor Corps, ofrecen apoyo emocional, así como recursos para buscar tratamiento, prestaciones por discapacidad y defensa del paciente.

Las personas con covid persistente también pueden considerar la posibilidad de unirse a un ensayo de investigación, afirmó Peluso. Puedes encontrar estudios clínicos en curso en universidades y centros académicos cercanos o inscribirte para formar parte de Recover Initiative.

“Participar en la investigación puede ser muy estimulante”, concluyó Peluso.

Visita el canal de YouTube de EN PAREJA dando CLICK AQUÍ.

Temas

Foto del periodista New York Times

Periódico cuya sede central se encuentra en New York, Estados Unidos, goza de gran prestigio internacional, ha obtenido 127 premios Pulitzer hasta 2019. Hoy en día es un medio de comunicación a la vanguardia digital, con producción de contenido en realidad virtual, podcast, videodocumentales, así como investigaciones de largo aliento.

Ver más

Comentarios