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Puedo tener COVID-19 si di negativo en la prueba casera o no

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Puedo tener COVID-19 si di negativo en la prueba casera o no

Si tienes síntomas pero la prueba casera te marca negativo, tal vez es necesario que vuelvas a hacerte la prueba (varias veces), por precaución. ¿Qué significa un resultado negativo en una prueba casera de COVID-19?

Por: New York Times

¿Qué significa un resultado negativo en una prueba casera de COVID-19?  Esa es la pregunta que desconcierta a muchas personas que han recurrido a una prueba casera porque les duele la garganta, tienen tos o secreción nasal. Tras pasar un hisopo por la nariz y esperar unos angustiosos 15 minutos, el resultado es negativo.

Aunque un resultado negativo es un alivio, también nos hace sentir incertidumbre. ¿Estoy realmente libre de COVID-19? ¿O más bien la prueba no lo detectó? ¿Debo volver a hacerme la prueba? ¿Puedo reunirme con otras personas?

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Según los expertos en pruebas y salud pública, la confusión está justificada. Se debe a la falta de comprensión del funcionamiento de las pruebas. Las pruebas caseras rápidas de antígenos buscan fragmentos de proteínas virales a partir de un hisopado de la nariz y están diseñadas para identificar si se tiene un nivel infeccioso del virus. No obstante, una prueba negativa no te asegura que no tengas COVID-19.

¿Puedo tener COVID-19 si di negativo en la prueba casera?. Foto: Pixabay

Puede ser que tus síntomas correspondan a una respuesta inmunitaria que señala la llegada de la covid u otro ente invasor. Cuanto más se esfuerce el sistema inmunitario por frenar el virus, sobre todo si está reforzado por los anticuerpos de la vacuna, más probabilidades hay de obtener un resultado negativo con una prueba rápida, incluso si uno está infectado.

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“Es posible que el virus que tienes en el cuerpo esté librando una batalla contra tu sistema inmunitario”, explicó Michael Mina, médico y director científico de eMed, una empresa que ayuda a los usuarios de pruebas rápidas a recibir tratamiento desde casa. “Si la prueba es negativa y tienes síntomas, no des por hecho que es negativa. Da por hecho que el virus no ha tenido la oportunidad de desarrollarse. Los síntomas pueden significar que tu sistema inmunitario solo está dando un aviso muy temprano”.

Mina aconseja que las personas se hagan una prueba rápida el primer día de la aparición de los síntomas. Un resultado positivo significa que es casi seguro que tienes COVID-19. Si el resultado es negativo y los síntomas continúan, hay que tomar precauciones, usar cubrebocas y evitar el contacto cercano con otras personas. Si no puedes hacerte una prueba todos los días, espera 48 horas y repítela. Si el resultado sigue siendo negativo, pero los síntomas persisten o empeoran, debes realizar otra prueba al cuarto día. También puedes acudir a un centro de pruebas para realizar una prueba PCR, que a veces puede detectar la COVID-19 un poco antes que una prueba casera, aunque es posible que tengas que esperar uno o dos días para obtener los resultados.

Los expertos dicen que si tienes síntomas y los resultados de las pruebas caseras siguen siendo negativos, puede ser que tu sistema inmunitario esté haciendo un buen trabajo para vencer al virus. O es posible que tengas otra enfermedad. En cualquier caso, hay que evitar contagiar a los demás.

“Si tienes síntomas y las pruebas siguen resultando negativas, las probabilidades de que tengas covid y seas contagioso disminuyen mucho”, afirma Robert Wachter, jefe del Departamento de Medicina de la Universidad de California en San Francisco. “Pero lo más probable es que ese día debas usar cubrebocas porque tienes algo”.

Y, recuerda, el resultado de tu prueba casera solo es un dato. Si no has salido de casa en semanas, tu resultado negativo tras unas cuantas pruebas quizá sea certero. Si tienes síntomas y has ido a bares o un miembro de tu familia ha estado expuesto a la COVID-19, debes ser más precavido, incluso si los resultados iniciales sean negativos. Puede ser que te hayas hecho la prueba demasiado pronto y que tu carga viral no sea lo bastante alta como para ser detectada.

Cuando Jillian Horton, internista de Winnipeg, Manitoba, empezó a sentirse mal, estaba bastante segura de que tenía COVID-19. Su marido había estado expuesto y también tenía síntomas. Decidió llevar a cabo un experimento: se hizo la prueba varias veces en el transcurso de unos días para seguir la dinámica del virus. “Como mi marido dio positivo y yo tenía muchos síntomas, estaba segura de que tenía covid”, relató Horton. “Tenía curiosidad de ver si podía precisar cuándo podría dar positivo”.

El marido de Horton comenzó a presentar síntomas un viernes por la noche y esa noche la prueba de ella fue negativa. El sábado, ella empezó a sentirse mal y se hizo la prueba tres veces a lo largo del día. Los tres resultados fueron negativos.

El domingo por la mañana se despertó y se sentía peor. A las 6:00 a. m. se hizo la prueba y vio una línea tenue, que denominó un “positivo débil”. Se hizo dos pruebas más el domingo y ambas fueron negativas.

El lunes por la mañana, volvió a hacerse la prueba y enseguida dio positivo.

Lo más notable del experimento de Horton es que si se hubiera hecho la prueba el domingo a otra hora, tal vez nunca hubiera descubierto el positivo débil. Era evidente que su sistema inmunitario estaba luchando contra el virus, como muestran los dos resultados negativos que obtuvo ese mismo día.

Horton indicó que hacerse la prueba en el momento adecuado para captar una carga viral elevada es como lanzar una red en un arroyo. Si no hay peces, no vas a pescar nada. Pero si colocas la red en el momento en que abundan los peces, cenarás pescado.

Horton señaló que le preocupa que mucha gente piense que las pruebas no funcionan cuando, en realidad, son una herramienta útil si sabes cómo utilizarlas. Son ideales para “confirmar” la presencia de la COVID-19, pero hay que tener en cuenta más información a la hora de evaluar una prueba negativa y descartar la enfermedad.

“A menudo oigo a la gente decir: ‘La prueba no sirve para nada’”, comenta Horton. “Lo que mi experiencia muestra es que, cuando se tienen síntomas, los tests son pruebas de ‘confirmación’. Pienso en esos dos días en los que tenía tantos síntomas. Una prueba fue positiva y cinco fueron negativas. Solo hubo un momento en el que fui más contagiosa”.

Linsey Marr, profesora de ingeniería civil y ambiental en Virginia Tech y una de las principales expertas mundiales en transmisión viral, dijo que supo que su hija tenía covid a pesar de que una prueba rápida dio negativo. La niña tenía fiebre y dolor de garganta y había estado expuesta a la covid en su equipo de gimnasia.

Pero la prueba fue útil para determinar que su hija no era altamente contagiosa, lo que hizo que la familia de Marr supiera cómo manejar el riesgo. “Sabíamos que teníamos que ser cuidadosos”, dijo Marr. “Pero no tuvimos que recluirla completamente. La prueba nos indicó que la carga viral no era suficientemente alta como para encerrarla en su habitación y preocuparnos de que nos diera a todos”. Así que la familia usó mascarillas y abrió las ventanas para mejorar la ventilación.

Kristina Kasparian, que trabaja desde casa en Montréal, cree que se contagió de covid por su esposo, que es profesor de primaria. Discreparon cuando una prueba casera que se hizo mostraba un leve positivo. Pero, días después, ella despertó con opresión en el pecho y dolor de garganta. Su prueba dio positivo, y su marido ha seguido dando negativo.

“Es genial contar con esta herramienta, pero es una fotografía muy variable a lo largo del tiempo”, dijo.

Mina afirma que, a pesar de las limitaciones, las personas pueden beneficiarse de las pruebas frecuentes cada vez que sospechen que han estado expuestas, tengan síntomas o quieran asegurarse de que no son infecciosas antes de interactuar con una persona de alto riesgo. También recomienda hacerse la prueba antes de volver a ver a otras personas y estar seguros de que ya no eres contagioso.

“Son herramientas que tienen un enorme beneficio durante una pandemia como esta. Te dirán en qué momento eres más susceptible de propagar la enfermedad”, dijo Mina. “La mayoría de las veces te dirán en qué momento eres apenas infeccioso. Identificarán a casi todos aquellos que tengan una carga viral tan alta como para contagiar. Pero no serán perfectas”.

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Foto del periodista New York Times

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